Andy Woodward: “Fueron los niños más suaves y débiles a los que apuntó”

Ha estado allí desde la edad de 11 años cuando un niño imbécil de una familia de simpatizantes del Manchester United llamó la atención del entrenador, explorador y pedófilo en serie Barry Bennell y es difícil siquiera contemplar cuánto Woodward ha sufrido antes de llegar a este punto en el que se ofreció a renunciar a su anonimato y hablar públicamente sobre él por primera vez. Neil Warnock “triste y enferma” al enterarse de los abusos sufridos por Andy Woodward. Lea más. Al hacerlo, en la creencia de que hay muchos otros, potencialmente versión móvil de Bet365 cientos, dice él, que viven con sus propios secretos, dado el empleo de Bennell en Crewe Alexandra en los años 80 y 90 y una estrecha asociación en el pasado con Stoke City y Manchester City. como equipos juveniles en Derbyshire, Staffordshire, Cheshire y Greater Manchester.

Bennell fue condenado a nueve años de prisión en 1998 después de admitir 23 acusaciones de delitos sexuales contra seis niños de entre 9 y 15 años.Woodward fue una de las víctimas en Crewe y conoce a otros ex profesionales que fueron atacados. Sospecha que muchos más nunca lo hicieron como futbolistas profesionales, mientras que su propia carrera, que también cuenta con hechizos en Bury, Sheffield United y Scunthorpe United, terminó a la edad de 29 años porque no pudo hacer frente a las horrendas secuelas de lo que tenía. para aguantar.

Woodward tuvo que fingir una lesión durante un juego porque estaba teniendo el tipo de ataque de pánico que se convirtió en una característica habitual de su carrera. Ha sido suicida “probablemente en 10 ocasiones”.Ha pasado su vida profesional luchando contra la depresión y la ansiedad, y está obsesionado con lo que un hombre que se Bwin bonos de apuestas deportivas describió a sí mismo en un proceso legal como un “monstruo” le contó sobre algunas de las otras víctimas.

“Mi vida ha sido arruinado hasta la edad de 43 años “, dice Woodward. “¿Pero cuántos otros hay? Estoy hablando de cientos de niños que Barry Bennell eligió para varios equipos de fútbol y que ahora, como adultos, todavía podrían estar viviendo con ese miedo terrible.

“Hemos visto con Jimmy Savile En caso de que la gente haya tenido el coraje, yo diría que dentro del mundo del fútbol es aún más difícil decirlo. Solo ahora, a la edad de 43 años, siento que realmente puedo vivir sin ese secreto y esa enorme y horrible carga. Quiero sacarlo y dar a otras personas la oportunidad de hacer lo mismo. Quiero darle fuerza a la gente.Lo sobreviví. Perdí mi carrera, lo cual fue algo masivo para mí, pero todavía estoy aquí. Vine por el otro lado. Otras personas pueden tener esa fuerza “. Facebook Twitter Pinterest Andy Woodward en Bwin bonos para nuevos clientes acción por Crewe en agosto de 1993. Fotografía: Neal Simpson / EMPICS Sport

La terrible experiencia de Woodward comenzó cuando jugaba para Stockport Boys y Bennell lo invitó a entrenar con uno de sus equipos en los lanzamientos del Manchester City en Platt Lane. Muchachos con manchas de talento de Bennell, de entre 9 y 14 años, en el noroeste y Midlands durante tres décadas y Woodward tenía el talento suficiente para dirigirse a la organización juvenil de Crewe. “Sólo quería jugar al fútbol. Mi mamá y mi papá dirán que siempre tuve un balón de fútbol en mis manos, dondequiera que iba. Vi a Crewe como el comienzo de ese sueño.Pero yo también tenía una naturaleza suave, y eran los chicos más blandos y blandos a los que Bennell apuntaba “.

Bennell hizo los arreglos para que se quedara en su casa en el borde del Peak District. “Era como un tesoro, el sueño de un niño”, dice Woodward. “Cuando entraste por la puerta había tres máquinas de fruta. Él tenía una mesa de billar. Había un pequeño mono arriba en una jaula que se sentaría en tu hombro. Tenía dos perros de montaña pirenaicos. Incluso mantuvo un gato salvaje. Era mi sueño, recordar, ser futbolista y era como si estuviera lanzando pequeños caramelos hacia mí: ‘Puedes quedarte conmigo y esto es lo que puedo hacer por ti’. Además, tenía una reputación como el mejor entrenador juvenil. en el país. Así que me quedaba los fines de semana y las vacaciones de verano e incluso a veces me tomaba el tiempo de la escuela Iría a todos los partidos de Crewe con él.Le gustaban los chicos de pelo oscuro. Para empezar, confiaba en que era un niño ”.

Cuando comenzó el abuso, Bennell utilizó amenazas y chantajes para asegurarse de que sus víctimas no iban contra él. “Lo que él hacía a veces, para mostrar el factor miedo y asegurarse de que nunca se lo contara a nadie, era sacar algunos nunchucks”, dice Woodward. “Él era un maestro con ellos. Me decía que le tendiera un pedazo de papel. Estaría temblando físicamente. Luego lo golpeó con la fuerza suficiente para dividirlo por la mitad y hacer un pequeño comentario: “¿Ves lo que puedo hacer, ves lo poderoso que soy?”

“O bien era una amenaza de violencia o usaría el fútbol para manipular el control.Si lo molestaba de alguna manera, él me dejaría del equipo. “En cualquier momento”, me decía, “irás, desaparecerás y ese sueño no se cumplirá”. Fue un chantaje emocional, todo el tiempo “. Me sentí como si estuviera en dos mundos. Estaría entrenando cuando solo quería estallar en lágrimas.

El joven Woodward se volvió “muy introvertido, no llevé una vida normal de adolescente”. Sin embargo, hay otras partes de esta historia que lo hacen aún más escalofriante. Cuando Woodward tenía 14 años, Bennell comenzó a tener una relación con la hermana de 16 años de su víctima. “Era mucho mayor que no quería que la gente lo supiera al principio y me dijo que nunca volvería a jugar al fútbol si respirara una palabra”, dice Woodward. “Tenía miedo de morir porque él tenía un poder completo sobre mí en esa etapa.Era como un doble golpe y él intentaba abusarme a veces incluso con mi hermana en la misma casa. Más tarde, cuando su relación se hiciera pública, él iría a la cena del domingo todos los fines de semana, sentado con mi mamá y mi papá y mi familia, riendo y bromeando. Tenía tanto miedo que solo tuve que sufrir en silencio “.

La boda tuvo lugar en 1991 y Woodward, a los 18 años, tuvo que pasar por la prueba infernal de ver al hombre que había explotado, controlado. y abusado de él durante años se convirtió en su cuñado. “Tenía que vivir con eso por encima de todo lo demás”, dice. “Tuve que asistir a esa boda, de pie en la iglesia cuando realmente quería arrancarle la garganta.Fue una tortura, esa es la única palabra para describirlo “.

A pesar de todo, Woodward avanzó a través de las filas de Crewe e hizo su debut en el primer equipo un año después. Mentalmente, sin embargo, no pudo hacer frente. “Desde los 11 años había vivido con un secreto. Y vivir con un secreto es probablemente una de las cosas más difíciles con las que puedes vivir. Si miras mi carrera, verás que tuve muchas lesiones. Muchas de esas lesiones fueron en realidad lesiones mentales.

“Quería desesperadamente ser futbolista. Es todo por lo que he vivido. Sin embargo, había tanto enojo y dolor dentro de mí que en realidad era el fútbol, ​​este juego que amaba, lo que me quitó la vida cuando era niño. Se sentía como si estuviera en dos mundos. Estaría entrenando cuando solo quería estallar en lágrimas.Un entrenador podría estar gritando y gritando y todo lo que quería hacer era darle un puñetazo en la cara porque “no tienes idea de lo que tus entrenadores me han hecho”. Ha habido muchas caídas ”.

Firmó para Bury en 1995 y después de una primera temporada productiva en Gigg Lane, todo comenzó a desmoronarse nuevamente. “En un momento durante la investigación policial fui a ver al gerente Stan Ternent en su oficina y le expliqué lo que me había sucedido. Fue difícil porque los futbolistas se supone que somos fuertes y fuertes, ¿no? Son bromas de bromas y vestuarios, supuestamente. Pero había estado teniendo una crisis mental.Perdí un par de años y sentí que tenía que decírselo “.

Una de las víctimas de Bennell lo había denunciado y las fuerzas policiales de Cheshire, Derbyshire y North Wales comenzaron una investigación que también involucraba denuncias de Él se aprovechaba de los muchachos en los cursos de fútbol en España y los Estados Unidos, así como en el Butlin en Pwllheli. El juez habló de que Bennell explotó el poder que tenía para “apuntar a los jóvenes en la dirección correcta y ayudarlos con sus carreras y deseos de convertirse en futbolistas exitosos. Estaban preparados para hacer casi cualquier cosa que pidieras “.

A la audiencia en el tribunal de la corte de Chester se le dijo que uno de los delitos de Bennell tuvo lugar en uno de los campos de entrenamiento de Crewe. Otro ocurrió en la casa de Dario Gradi, el gerente del club, aunque la corte escuchó que Gradi no sabía nada al respecto.Uno de los trucos de Bennell era animar a los niños a quedarse en su habitación asustándolos con películas de terror o historias de fantasmas. Inicialmente fue acusado de 45 delitos, incluyendo buggery e intento de buggery, pero se permitió que 22 quedaran en el archivo. Facebook Twitter Pinterest Andy Woodward, en el medio, celebra con sus compañeros de Bury después de un gol contra Brentford en marzo de 1997. Fotografía: Matt Risby / Action Images

Woodward tenía 24 años cuando Bennell fue encarcelado. “En las siguientes dos temporadas jugué algunos de los mejores partidos de fútbol de mi carrera. Tal vez sentí que lo había sacado de mi pecho y finalmente pude seguir con mi vida. Me estaba bromeando, pero durante un tiempo tuve mucha energía positiva.Neil Warnock se había hecho cargo de gerente y en noviembre de 1999 me dijo que iría a Sheffield United. “Voy a llevarte a ti y al portero Paddy Kenny”, dijo, “tú eres el único que quiero, mis dos mejores jugadores”. Fue una oportunidad para mí jugar en un club más grande, incluso aunque me encantó en Bury. Ese domingo por la noche fui a comprar a Tesco y, boom, no sé qué me golpeó. Realmente pensé que iba a colapsar y morir. Mi corazón estaba acelerado. Toda la adrenalina había corrido a mi cabeza. Me las arreglé para llegar a casa, llamé a una ambulancia y fui al hospital y me explicaron que fue un ataque de pánico “.

La semana siguiente, Bury jugó en Gillingham y volvió a golpearlo. “Los informes de los partidos dirán que me arranqué el tendón de la corva, pero esa fue la excusa que usé. De hecho, tuve otro ataque de pánico en toda regla.Estábamos a mitad de la primera mitad. Me puse de rodillas y supe que tenía que salir del campo. Fui al vestidor y comencé a llorar, pensando que mi vida estaba terminando “.

Confió en Warnock y, al igual que Ternent, siempre estará agradecido por el apoyo de su gerente. Sin embargo, el jugador no se sentía capaz de decirle a sus compañeros de equipo. “En 2016, al menos las personas tienen una comprensión de la ansiedad y los ataques de pánico. En aquel entonces, sufrí en silencio. Así era el fútbol, ​​y fue horrible “.

Woodward finalmente se mudó a Bramall Lane, pero había estado recibiendo tratamiento en la clínica Priory y su medicación afectó su peso y estado físico. Hizo solo tres apariciones en la liga para su nuevo club antes de mudarse a Scunthorpe en préstamo.Luego tuvo un breve período en Halifax y, finalmente, Northwich Victoria antes de rendirse. En total, un jugador Warnock calificado como uno de los mejores defensores que había logrado, logró solo 154 aperturas en la liga en 10 años.

En sus peores momentos, Woodward ha sido “un desastre, en espiral hasta el punto en que Ya no iba a estar aquí. Me he estacionado en mi garaje con una tubería. He estado en el bosque con una cuerda. He tenido tabletas, listo para funcionar. Lo llevé al punto en que ya no podía estar aquí. He estado allí, físicamente, y eso me asustó mucho. La gente habla de que se trata de una atención o de un grito de ayuda, pero puedo decir, categóricamente, el mío fue porque no sabía cómo podía vivir.Lo único que me detuvo fue saber la devastación que causaría a otros “.

Bennell, ahora de 62 años, fue encarcelado por dos años en mayo de 2015 por otro caso histórico que involucra a un niño de 12 años Macclesfield admitió en una entrevista de 2012 con el Sunday Times que Gary Speed ​​fue uno de los jóvenes que se quedaron en su casa. Bennell le dijo al periódico que no había abusado de Speed, pero agregó que incluso si lo hubiera hecho, sería poco probable que lo admitiera. Cuando el reportero le dijo que se quedaría en paz, él respondió: “Ahora no hay paz.¿Cómo puedes tener paz cuando has matado a alguien? “. Agregó:” Para mí, matar a alguien es lo que les hiciste, porque su vida nunca volverá a ser la misma. ” una declaración que decía que se les había asegurado que el ex gerente de Gales no era una de las víctimas de Bennell.

Woodward sospecha enérgicamente que Bennell, que adoptó el nombre de Richard Jones y que vivía en Milton Keynes antes de su última condena de prisión, entró durante mucho tiempo con al menos otro pedófilo que nunca ha sido detectado. Esta es, fundamentalmente, una de las razones por las que espera que otras víctimas se sientan capaces de manifestarse. “Estoy convencido de que hay mucho más por venir. También sé que esto no supondrá un shock total para algunas personas dentro del fútbol que otras estuvieron involucradas.Esto ha tomado una inmensa cantidad de fuerza y ​​coraje, pero necesito un cierre. Finalmente puedo tener una voz y quiero darle una creencia a los demás. Fuimos víctimas en una profesión donde todos estábamos tan desesperados por triunfar como futbolistas. Algunos de nosotros tuvimos la suerte de experimentar eso, pero otros no lo fueron. Todos sufrimos el mismo dolor “.

Woodward pasó 12 años en la policía después de que su carrera en el fútbol hubiera terminado, pero tuvo problemas propios y fue despedido la semana pasada después de un tribunal disciplinario por tener una relación con el adulto hermana de una víctima de un crimen.

La vida es una batalla permanente, pero él se las arregla, eternamente agradecido por la terapia que recibió de la clínica Sporting Chance y del psicólogo clínico Dr. Lee Martin.Hay momentos en que se descompone emocionalmente y, teniendo todo en consideración, es notable que haya mantenido su cordura. “No le dije a nadie hasta que la policía comenzó su investigación. Al principio, les dije que no pasaba nada, pero luego ya no pude reprimirlo y ese fue el momento en que mi familia se enteró. Esa ha sido una de las cosas más difíciles, viendo el efecto devastador que ha tenido en mi familia. Mi hermana ha sufrido masivamente. Ella lo dejó de inmediato. Mis padres lo saben todo y tienen que vivir con ello todos los días. Tenemos una buena relación considerando todo, pero no hay duda de que ha tenido un gran efecto en todos nosotros y probablemente lo haremos por el resto de nuestras vidas.Sin el amor y el apoyo de mi pareja, Zelda, no hubiera sobrevivido en los últimos 18 meses “. Facebook Twitter Pinterest Andy Woodward dice que jugó” el mejor fútbol de su carrera “después de que Barry Bennell hubiera sido encarcelado. Fotografía: Christopher Thomond para The Guardian

Cuenta su historia con gran coraje y elocuencia y sería erróneo suponer que está enojado con el mundo en general. Sin embargo, se siente decepcionado por el deporte que creció amando, y la cultura del vestuario del día, dice, que significaba mantener todo en casa. “A lo largo de esos años en Crewe, muchas personas solían hablar de ello. Otros jugadores dirían directamente a mi cara: “Apuesto a que él te hace esto, sabemos que lo hace”. Hubo toda esa bravata en el vestidor. Luego, fuera del club, nunca se discutió.Así es como funcionó el fútbol en ese entonces: “Podemos hablar de eso dentro de estas paredes, pero lo mantenemos a prueba de agua y no vamos más allá”. Nadie quería romper ese círculo de confianza.

“Eso El club nunca ha sido responsabilizado. Mi creencia, después de todos estos años, es que debe haber sido bien sabido dentro del club que tenía muchachos jóvenes que se habían quedado. Esa es la razón por la que me siento decepcionado por Crewe. “No estaba en la escuela pero estaba en un club de fútbol profesional que tenía el deber de proteger a los niños, y había cientos de niños corriendo por ese lugar”.

Hablando de lo que sucedió, él espera, lo hará Dale alguna forma de cierre.Pero siempre estará con él y todavía sufre, todos los días. “Incluso ahora, cuando los resultados llegan un sábado y dice ‘Crewe Alexandra’ tengo esa sensación horrible y mi estómago se revuelve. Y ese soy yo en el 43. ”

Sin embargo, jugó contra ellos para Bury un par de veces, en casa y fuera. “En Gigg Lane tuve uno de mis mejores juegos durante mucho tiempo. Fui brillante ese día y sentí que era yo luchando. Luego en Gresty Road anoté, y nunca había anotado. Pero la verdad es que volver a Crewe me perseguía. Tomé mucha fuerza interior en el autocar que se dirigía por la autopista y no he estado allí desde entonces. Evito a Crewe ahora. Nunca más volveré a poner un pie cerca de esa ciudad “.

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